Las mujeres defensoras del agua en América Latina

By 14 abril 2022LAWA news

En este 2022, con motivo del Día Internacional del Agua, bajo el lema “Hacer visible lo invisible”, invitamos a apoyar y acompañar los procesos de mujeres de origen indígena, campesino y afrodescendientes en América Latina y el Caribe que son defensoras del agua y del territorio. En LAWA reconocemos que muchas mujeres y comunidades libran diariamente una batalla por el acceso al agua como un bien común y como un derecho humano.

En América Latina se encuentran la mayoría de reservas mundiales de agua dulce. Brazil es el territorio con más agua, seguido por Colombia y Venezuela. Entre Uruguay y Argentina se encuentra el Río de la Plata, y Perú también tiene reservas de sus cordilleras.[1] La abundancia de agua para consumo humano se debe a que los ríos Amazonas, Orinoco y Río de la Plata son de las cuencas fluviales más importantes de Sudamérica; además el acuífero guaraní (Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay) es uno de los mayores cuerpos de agua subterránea.[2]

Los ríos, lagunas, nevados, cordilleras y glaciares en América Latina, proveen parte de ese 2.5% del agua del mundo que es consumible. Sin embargo, no todas las comunidades pueden acceder al agua por falta de infraestructura, por el avance de la urbanización, y recientemente por la construcción de proyectos hidroeléctricos que amenazan con captar toda al agua, despojando de este vital líquido a las comunidades que desde tiempo ancestrales habitan esos territorios.

Países como Bolivia tienen guerras por el agua en Cochabamba desde el 2000, y recientemente enfrenta una deforestación por la siembra de coca y soja, mientras que el 51% de su territorio es afectado por la desertificación a causa de quemas de sembradíos, urbanización, cambio climático y minería ilegal.[3] En Chile, la siembra de palta o aguacate, está dejando sin agua a comunidades locales, porque el agua no es un derecho humano sino una propiedad privada.[4]

En este escenario, las mujeres juegan un papel fundamental. Berta Cáceres en Honduras asesinada en el 2016 por su lucha , María Do Socorro Silva en Brazil, Máxima Acuña en Perú, Verónica Vilches en Chile, Yuli Velázquez en Colombia y Teresa “Guni” Cañas en Argentina muestran que las mujeres y sus colectivos no sólo cargan con la responsabilidad de arriar el agua: históricamente son las principales defensoras de los ríos y las fuentes de agua frente a los megaproyectos extractivos que, como sucede con la minería a cielo abierto y las grandes represas, amenazan con contaminar el agua o cercar los ríos.

No es casualidad entonces que hoy día, en América Latina el fenómeno del desplazamiento forzado por crisis ambientales, lleve a comunidades enteras a buscar justicia incluso en cortes internacionales.[5] Desde esta realidad, invitamos a hacer visibles las luchas de las defensoras del agua; apoyemos sus campañas para tener acceso a mejores infraestructuras de agua potable; denunciemos la corrupción y el despojo de empresas transnacionales que se benefician de los recursos de nuestros territorios, y mostremos solidaridad con las y los defensores de territorio que cada día son criminalizados y asesinados por denunciar la corrupción de gobiernos locales, la criminalización de la protesta social y la militarización de los territorios. Sin agua no hay futuro, y sin futuro, no hay esperanza.

[1] https://actualidad.rt.com/actualidad/181075-paises-mayores-reservas-agua

[2] https://heraldodemexico.com.mx/mundo/2021/4/8/estos-son-los-paises-con-mas-agua-potable-en-el-mundo-se-acerca-la-guerra-por-el-vital-liquido-281548.html

[3] https://www.esglobal.org/bolivia-agua-una-relacion-complicada/

[4] https://www.dw.com/es/las-paltas-de-chile-y-el-conflicto-por-el-agua/a-44560911

[5] Para conocer las historias de algunas de las mujeres aquí mencionadas, visitar: https://www.biodiversidadla.org/Recomendamos/Mujeres-a-contracorriente-las-defensoras-del-agua-en-Latinoamerica

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